Loading
Top

15. Love changes everything

H

et is misgegaan op het moment dat deze straat werd uitverkozen tot ‘leukste straat van Nederland’. Toen knalden de huren van de winkelpanden ineens omhoog en konden veel leuke kleine winkeltjes het niet meer bolwerken. En de huisjesmelkers namen de panden in de straat over om ze te pimpen voor expats. Of om geld wit te wassen natuurlijk. Neem het pand hiertegenover. Daar woonde eerst een oudere dame. Toen werd het verkocht door de woningbouw, de prijzen sky high en nu zie ik af en toe een rijke yup rondlopen. Ikzelf ga hier nooit meer weg, dat weet ik zeker. Vijfentwintig jaar geleden kwam ik dus op de Haarlemmerdijk. Ik werkte vanaf mijn eenentwintigste in bekende cafés: Thijssen, Daalder. Woonde op goeie plekken: een bootje op de Brouwersgracht, op de Noordermarkt achter de kerk. En tussendoor maakte ik lange reizen, een heerlijk vrij leven. Niet bepaald de wens van mijn moeder. Die wilde altijd graag dat ik een vaste baan zou krijgen als secretaresse. Tot alles ineens kantelde. Ik was lang op reis in Midden-Amerika en Canada en kwam terug om voor een van mijn beste vrienden te zorgen, die aan het overlijden was aan aids. Het was 1993, ik was drieëndertig en zat zelf even zonder huis. Toen ontdekte ik dat ik zwanger was. Van een bekende, een friend with benefits, maar niet iemand met wie ik me nu ineens wilde gaan settelen. Hij ook niet, trouwens, hij heeft het kind ook nooit officieel erkend. Wat prima is, hij is wel nog steeds in mijn en haar leven. Ik wist meteen: dit kind gaat er komen. Het was natuurlijk ingewikkeld - ik had op dat moment geen huis, geen man en geen baan - maar ik wist ook: dit gaat helemaal goed komen. Een huis vinden was nog een enorme achtbaanrit. Ik had heus wel urgenties en als alleenstaande moeder kreeg ik nog meer voorrang. Toch was het toen al zo dat er vaak veel wachtenden voor je waren. Of dan kreeg ik iets aangeboden boven een garage zonder douche, totaal uitgewoond. Met wat hulp her en der lukte het me uiteindelijk om deze nieuwbouw etage aan de Haarlemmerdijk te krijgen. Ik wist het meteen: hier wil ik blijven. Zo ruim en licht en met twee slaapkamers. Ik was nummer drie maar het lukte toch. Dank je, dank je, dank je. Ik bleef het maar herhalen. Met het werken in de kroeg was het ook in een klap afgelopen. Ik zag dat niet voor me met een kind. Dus ik ben me gaan omscholen. Aerobicsdeed ik al, ik ging daar trainingen in volgen. Nu ben ik ook yogaleraressen geef pilates bij diverse sportscholen. Mijn dochter is hier opgegroeid. Ze is inmiddels 25 en woont nog steeds bij me. Dat heeft ook met de lastige Amsterdamse markt te maken. Maar we kunnen elkaar goed de ruimte geven. Sowieso was het een makkelijk kind, ik sleepte haar overal mee naartoe, ze at alles. In de puberteit moesten we ons een beetje van elkaar losweken, maar ook dat was prima. Ik ben zo blij met haar in mijn leven. Toen ik zwanger was, zag ik bij een vriendin een zweverig boekje: Love changes everything. Dat raakte me. In dat boek stond ook de naam Deva, dat betekent engel. Toen wist ik: zo gaat ze heten.